Coding, cos’è e perché non dovremmo sottovalutare le sue potenzialità

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Coding cos’è e perché può diventare importante nella formazione di bambini e ragazzi. Il coding aiuta i più piccoli a pensare meglio e in modo creativo, stimola la loro curiosità attraverso quello che apparentemente può sembrare solo un gioco. Consente di imparare le basi della programmazione informatica, insegna a “dialogare” con il computer, a impartire alla macchina comandi in modo semplice e intuitivo. Il segreto sta tutto nel metodo: poca teoria e tanta pratica.

L’obiettivo non è formare una generazione di futuri programmatori, ma educare i più piccoli al pensiero computazionale, che è la capacità di risolvere problemi – anche complessi – applicando la logica, ragionando passo passo sulla strategia migliore per arrivare alla soluzione.

Il coding a scuola sta gradualmente ritagliandosi uno spazio nella didattica non solo perché educa bambini e ragazzi al pensiero creativo, ma anche per un suo risvolto pratico. Perché ha a che fare con la nostra quotidianità, con molti oggetti che utilizziamo abitualmente e che riteniamo ormai indispensabili. Smartphone, tablet, videogiochi, persino elettrodomestici come la lavatrice o il forno a microonde funzionano grazie a un codice informatico, a una sequenza ordinata di istruzioni.

Coding, cos’è che lo rende così coinvolgente

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La schermata introduttiva di Scratch

Con il coding – come detto – gli studenti imparano a programmare divertendosi. Ma come funziona esattamente? Attraverso una serie di giochi ed esercizi interattivi, basati su un’interfaccia visuale, il bambino può determinare le azioni di uno o più personaggi spostando blocchi o oggetti grafici su un monitor. A ciascun blocco corrisponde un’azione, una linea di codice che non ha bisogno quindi di essere digitato. Basta muovere o assemblare i mattoncini tra di loro – nell’ordine necessario a raggiungere un certo obiettivo – e il gioco è fatto.

Funziona così Scratch, un linguaggio di programmazione per il coding e la robotica educativa che permette di creare giochi e animazioni senza dover scrivere una sola riga di codice (per saperne di più puoi leggere l’articolo Come usare Scratch: una guida su tutto quello che ti serve sapere).

Coding, cos’è e come funziona code.org

In rete esistono decine di app e software che consentono ancor prima di iniziare a “giocare” con la programmazione a tutte le età di comprendere facilmente il coding cos’è e come può essere utile. Se non sapete da dove iniziare, code.org può essere una buona base di partenza.

Si tratta di una piattaforma online, gratuita, che offre la possibilità a docenti e bambini dai 4 anni in su di seguire corsi di coding strutturati in modo progressivo, divisi per fasce di età e livello di difficoltà.

In questo video vediamo alcuni esercizi che potete trovare su code.org e comprendere facilmente il coding cos’è e perché non dovremmo sottovalutare le sue potenzialità:

Su code.org si basa anche il progetto Programma il Futuro, promosso dal Miur per favorire la diffusione del coding nella scuola primaria e nella scuola secondaria (ne parliamo più approfonditamente nell’articolo Coding a scuola: con i robot è più divertente. Ecco perché).

 

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Swift Playground: il coding su iPad è più divertente

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